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Damien Hirst's "Empresses" limited edition in depth - artetrama

La edición limitada de Damien Hirst "Empresses", a fondo

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La serie "Empresses" de Damien Hirst es un homenaje a 5 mujeres increíbles con una gran relevancia en la historia. Poco conocidas para la cultura occidental, su grandeza es celebrada por Hirst. Estas series de obras están creadas como impresionantes giclées laminados sobre paneles compuestos de aluminio serigrafiados con purpurina. Todas las obras están firmadas y numeradas a mano por Damien Hirst en la etiqueta de la parte posterior.

Indaguemos un poco más sobre cada una de las obras que componen esta impresionante e icónica serie del aclamado artista británico.

H10-1 Wu Zetian

La única mujer que ha ostentado el cargo de Emperatriz por derecho propio en China ha sido Wu Zetian. Creció en el seno de una familia próspera y pronto llamó la atención por su brillantez y talento. A los 14 años se unió al harén del emperador Taizong. Inmediatamente después de la muerte de Taizong, su hijo Gaozong asumió el trono y mantuvo a Wu en su harén. Dado que las concubinas nunca se transferían de padre a hijo, esto era algo inusual en la época.

Wu sustituyó a la emperatriz Tang tras deshacerse de ella, encargándose de la mayoría de las decisiones políticas durante los últimos años de su marido. Asumió los papeles de viuda y emperatriz regente inmediatamente después del fallecimiento de Gaozong, pero finalmente dio un golpe de estado y estableció su propia dinastía.

La Emperatriz Wu fue una gobernante eficaz durante más de diez años, contribuyendo al crecimiento militar, educativo y de infraestructuras del imperio. Mientras tanto, sus oponentes no estaban dispuestos a admitir que fuera una mujer quien tomara las decisiones sobre los planes de la China imperial y empezaron a difundir rumores sobre asesinatos, purgas y orgías que le dieron mala reputación.

Lo cierto es que Wu Zetian puede ser vista desde las dos perspectivas de la historia, como una líder brillante y capaz para su país o como una dama astuta y cruel con un evidente ansia de poder.

Un solitario par de alas de mariposa en el centro de una composición hexagonal cargada de simbolismo está rodeado por un círculo concéntrico de otros pares de alas. Esta disposición se convierte en una forma hexagonal simétrica y dinámica con tres pares de alas dispuestas dentro de cada punto. El hecho de que esta composición se defina con el número seis recuerda su frecuente uso en la cultura china para representar la buena voluntad, lo que hace del seis un número de la suerte. El hexágono, que en chino invoca las seis direcciones (Norte, Sur, Este, Oeste, Cielo y Tierra), denota finalización, armonía y equilibrio, lo que confiere al número un significado adicional. Estas connotaciones también traen a la memoria la vida de Wu Zetian, cuya astucia, valentía y decisión ayudaron a su imperio a mantener la estabilidad.

H10-2 Nūr Jahān

En una época y un lugar donde no se tenía en cuenta a las mujeres, Nūr Jahān la mujer más poderosa de la India del siglo XVII, asumió el control. Mihr un-Nisa, su nombre de nacimiento, cambiado posteriormente por Nūr Jahān, nombre que significa "La luz del mundo", era conocida por ser una hábil cazadora, una sabia gobernante, una soberbia arquitecta y una delicada poeta.

Nūr Jahān no tenía un pasado leal y, tras enviudar, se unió al harén de Jahandir, el emperador mogol. Rápidamente ascendió a la categoría de esposa favorita del Emperador y empezó a influir en las decisiones políticas. Nūr Jahān, la única mujer rey de la dinastía, es muy respetada en la tradición de Bangladesh, Pakistán y la India.

Además de ser una excelente cazadora, diplomática y consejera, Nūr Jahān era una arquitecta dotada que creó una tumba para sus padres en Agra que sirvió de modelo para el Taj Mahal. De hecho, el mausoleo de sus padres se conoce como "el pequeño Taj Mahal" por su original diseño. Damien Hirst hace especial hincapié en este aspecto arquitectónico de Nūr Jahān y el diseño de su tumba de Agra en esta obra.

En Nūr Jahān se agrupan en patrones simétricos alas individuales o emparejadas en dramáticos tonos rojos y negros de diferentes dimensiones. Las alas irradian desde el centro en cuatro direcciones -vertical, horizontal y diagonal-, creando cautivadores dibujos que conducen la mirada hacia el centro. Las alas que las rodean parecen retirarse, atrayendo la atención del espectador hacia la pareja central de alas de la composición cuadrada. Esta compleja estructura tectónica recuerda los logros arquitectónicos de Nūr Jahān y los magníficos mosaicos que adornan la tumba de Agra.

La disposición de Nūr Jahān es siempre cambiante; cuanto más se posiciona el observador frente a ella y la estudia, más se hacen patentes nuevos pasajes de patrones de notables alas. Esto es especialmente cierto en el caso de los sustanciales pares de alas negras y rojas que forman un marco irregular alrededor del borde exterior de la composición. De este modo, Hirst da a esta composición estructurada una sensación de vida, sugiriendo que estas mariposas están atrapadas en medio de un abanico de direcciones de vuelo.

H10-3 Theodora

Teodora fue la esposa de Justiniano I desde 527 hasta su muerte en 548, lo que la convierte en la emperatriz más importante de la era bizantina. A pesar de sus modestos comienzos, Teodora y su marido son venerados como santos tanto en la Iglesia ortodoxa oriental como en la oriental. Teodora era considerada la gobernante formal aunque no lo fuera. Era la socia de su marido en la toma de decisiones y él escuchó su consejo inteligente y fiable en circunstancias cruciales a lo largo de su reinado.

Teodora promovió políticas a favor de la mujer, como declarar ilegal el tráfico de niñas. Bajo la dirección de Teodora, Justiniano I promulgó decretos que establecían la pena de muerte por violación, ampliaban los derechos de las mujeres a la propiedad, concedían a las madres algunos derechos de tutela parental y prohibían la ejecución de una esposa adúltera. Mucha gente se preguntaba realmente si era Teodora y no Justiniano quien mandaba, debido a su influencia sobre el imperio.

Las alas de mariposa de Theodora combinan varios tonos de rojo y negro en un fascinante diseño asimétrico exclusivo de la serie. La estampa está dividida simétricamente en tercios horizontales y mitades verticales, con un círculo establecido en la mitad superior de la estampa. La composición está definida por líneas de un rojo deslumbrante que sólo son visibles de cerca. Los elementos más notables son la banda horizontal inferior, el círculo y la línea vertical, que juntos se asemejan al símbolo de género femenino. Esto recuerda algunas de las medidas históricas de Teodora en favor de las mujeres, como la prohibición del tráfico de niñas y la modificación de las leyes de divorcio para aumentar los derechos de la mujer.

Destaca el grado de caos estructurado en la disposición de las alas de Theodora, que aparecen a lo largo de la pieza en parejas o sueltas. La composición asimétrica, hábilmente planificada, da la impresión de que estas alas están vivas con el movimiento, se extienden por el plano pictórico (y perceptiblemente más allá de él) y no son simples especímenes muertos organizados para el disfrute estético del espectador.

H10-4 Suiko

La emperatriz Suiko fue la primera mujer que ascendió al Trono del Crisantemo. Reinó durante 35 años, de 593 a 628. Sólo ocho mujeres han gobernado Japón. Suiko fue una de las primeras monarcas budistas, y entre sus muchos logros se encuentran el reconocimiento del budismo en Japón, el establecimiento de lazos diplomáticos con la corte en el 600, la adopción del Sistema de Doce Niveles de Capítulos y Rangos en el 603 y la adopción de la Constitución de Diecisiete Artículos en el 604.

La creación de Damien Hirst tiene una forma circular definida. Las mariposas están dispuestas en círculo con una en el centro. El círculo es especialmente importante cuando se habla de budismo y Japón. Es un símbolo que caracteriza la estética y la cultura japonesas. Según el contexto, también puede denominarse Dharma o Enso. Algunos conceptos directamente relacionados con el círculo son la iluminación, la elegancia, el universo y el vacío.

La composición de Suiko evoca la iconografía budista y el ciclo de la vida, ya que unas alas emparejadas de distintos tamaños irradian desde el centro de la pieza para formar un círculo concéntrico simétrico. Las brillantes líneas rojas que atraviesan la composición en diagonal desde el centro hasta llegar a cada esquina ayudan a definir este diseño circular de forma llamativa. Las líneas atraviesan los pares de alas sin cuerpo, sobre fondo rojo, donde antes estaban los cuerpos.

Suiko es una obra de la serie que, como las demás piezas que la componen, está en constante cambio. Cuando uno se sitúa frente a la pieza, las mariposas se mueven y cambian. Desde la distancia, la composición tiene una vida fresca, a pesar de que los intrincados detalles del grabado sólo pueden apreciarse plenamente de cerca. Suiko parece tener una configuración de alas en forma de globo, dispuestas alrededor de un patrón central de círculos concéntricos y complementadas, desde este ángulo, por otras alas dispuestas hacia fuera. Esta configuración recuerda a una estructura biológica o molecular, evocando a los organismos que representa.

H10-5 Taytu Betul

La noble etíope Taitu Betul fue emperatriz del Imperio Etíope (1889-1913) y tercer matrimonio del emperador Menelik II de Etiopía. Junto con su marido Menelik II, que gobernaba entonces la provincia de Shewa, fundaron en 1887 la ciudad de Addis Abeba, actual capital del país. Se la considera una figura clave en la historia de la mujer africana y una pionera en la lucha contra el colonialismo.

Tras varios matrimonios, Betul se casó en abril de 1883 con el monarca Choa Sahle Myriam, que necesitaba ayuda en el norte de la nación. Con su posición fortalecida, Sahle Myriam asumió el título de Menelik II, Rey de los Reyes de Etiopía, en 1889, y Taytu Betul ascendió al cargo de Emperatriz y se convirtió en una de las mujeres más poderosas de su época.

Taytu Betul resistió las políticas coloniales italianas en su nación como hábil diplomática y ferviente nacionalista. La emperatriz se opuso a cualquier negociación que supusiera la pérdida de territorio etíope. Taytu Betul coordinó el suministro de tropas sobre el terreno durante la batalla de Adoua en 1896, en la que los italianos fueron humillantemente derrotados.

Tras el fallecimiento de su marido, fue desatendida por los adversarios de Menelik y por la población. Fuera poderosa o impopular, la emperatriz Taytu estuvo a la altura de las circunstancias y contribuyó a construir la Etiopía actual. Como resultado, su legado ha contribuido significativamente a la historia moderna de Etiopía.

Taytu Betul llama la atención desde el principio sobre la espiral, formada por pares de alas rojas y negras. Comienza en el centro de la obra y se extiende hacia el exterior, aparentemente más allá del plano pictórico. Cuando Taytu Betul condujo a su ejército a la batalla para defender sus fronteras, el impulso que crece a medida que avanza la pieza se hace eco de su fervor y compromiso físico. Estas alas se complementan con otras de distintos tamaños, colores y diseños que sirven de telón de fondo secundario a la actividad principal de la obra.

Taytu Betul destaca del resto de la colección por su tenaz esfuerzo por capturar las mariposas en su auténtico estado vivo. El diseño aéreo del grabado invita al espectador a mirar hacia abajo mientras la composición se desarrolla en espiral y de forma dinámica, captando el movimiento de este grupo de mariposas.

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