L'appassionante vita e l'opera di Yves Klein

L'appassionante vita e l'opera di Yves Klein

  • Artetrama

Yves Klein è nato il 28 aprile 1928 nel sud della Francia ed è cresciuto vicino a Nizza, città amata da Chagall, Picasso e Renoir e che ha ospitato anche Henri Matisse per gran parte della sua vita adulta. Figlio di Fred Klein e Marie Raymond, entrambi pittori, Yves Klein è un artista autodidatta.

Da ragazzo, Yves lavorava nella libreria della zia, dove fece amicizia con l'artista Arman (Armand Fernandez) e il compositore Claude Pascal. Insieme visitarono la lunga spiaggia di ghiaia di Nizza e, con una certa eloquenza, divisero il mondo intero: Arman scelse la terra, Claude le parole, mentre Klein, sdraiato sulla schiena di fronte all'ampio soffitto blu, scelse il cielo.

Sembra che la purezza e la vastità del cielo lo attraessero profondamente. Lo stesso Klein scriverà in seguito: "Da adolescente scrissi il mio nome sul dorso del cielo in un fantastico viaggio immaginario... Da allora odio gli uccelli perché cercano di trafiggere la mia opera più grande e più bella! Via gli uccelli!".

Klein inizia la sua carriera artistica a metà degli anni Quaranta, all'età di circa 18 anni. Forse perché i suoi genitori erano pittori, fu subito determinato ad andare oltre le convenzioni dell'arte murale. Nel 1948 iniziò a lavorare a una delle sue opere più notevoli e sorprendenti: una composizione musicale su una sola nota seguita da un lungo silenzio, che chiamò Sinfonia Monotona.

Per soddisfare il suo istinto avventuroso, tra il 1948 e il 1953 si dedica ai viaggi. Prima visita l'Italia e poi l'Inghilterra, dove lavora in un laboratorio di cornici imparando a dorare con la foglia d'oro. In seguito si reca in Irlanda, Spagna e infine in Giappone. Riempiva taccuini con foto, schizzi e appunti dei suoi viaggi.

In questi anni si dedicò anche al judo. Titolare del prestigioso grado di 4° Dan, Yves Klein lo praticava regolarmente e lo documentava con film e scritti. La collaborazione tra il suo corpo e l'arte marziale lo portò a "scoprire il corpo umano come spazio spirituale", come lo definì in seguito.

I suoi Monocromi, inizialmente in diversi colori, furono esposti per la prima volta al "Club des Solitaires" di Parigi nel 1955, e successivamente nelle gallerie di Milano, Parigi, Düsseldorf e Londra. A quel punto, Yves Klein godeva già di fama internazionale. Nel 1957, insieme a Edouard Adam, completò la creazione del colore che avrebbe chiamato IKB (International Klein Blue), tipico delle opere della sua "Epoque bleue" e che sarebbe rimasto la sua firma fino alla fine.

Con le sue opere blu, Klein cercava un modo più puro di dipingere e di andare oltre la definizione comune di arte. Il suo desiderio di catturare il vuoto aveva alcuni elementi avanguardisti che erano indubbiamente destinati a dare un tocco assurdo all'occasione. Tuttavia, questi aspetti nascondevano un ragionamento profondamente serio. Klein trascorre la maggior parte della sua carriera alla ricerca di un'espressione estetica del "vuoto". Approfondisce il concetto di "totalità delle cose", che essendo così vasta diventa vuota, una qualità simile a quella del cielo o dell'oceano.

Nel 1958, presso la Galleria Iris Clert di Parigi, Klein ha suscitato uno scandalo invitando 3.000 persone a una mostra privata in cui ha esposto solo un mobile vuoto in una stanza completamente bianca. Come parte della mostra, ai partecipanti è stato offerto un palloncino blu da portare con sé e un cocktail blu da bere. L'artista ha definito la mostra "La specializzazione della sensibilità grezza in una sensibilità pittorica stabilizzata (chiamata "Vuoto")".

Circa dodici anni dopo la sua creazione, il 9 marzo 1960, la sua strana sinfonia concettuale fu eseguita davanti a un pubblico di circa cento spettatori. Una piccola orchestra e un coro eseguirono la Sinfonia Monotona: un suono acuto e continuo che improvvisamente lasciava il posto al silenzio totale. La performance audio era accompagnata da tre modelle nude, che salivano sul palco e si ricoprivano il corpo di vernice blu prima di sdraiarsi su un grande foglio di carta da lucido posto sul pavimento. Klein stesso si aggirava ai margini della sala, in parte direttore e in parte maestro di cerimonie. Questo metodo, in cui l'artista modifica il suo rapporto con le modelle, che diventano "pennelli viventi", è quello che Klein utilizzerà nella serie Anthropometries.

Dopo aver espresso il "vuoto concettuale" con i suoi dipinti blu e il "vuoto letterale" durante la sua mostra alla Galleria Iris Clert, nel 1960 Klein salta dal cornicione di un edificio in un tranquillo sobborgo parigino. Intitolò questo gesto "Salto nel vuoto". Catturata dal duo di fotografi Harry Shunk e János Kender, quest'immagine rimane suggestiva nonostante la nostra attuale familiarità con il fotoritocco. (In realtà, Yves è stato colto nel bel mezzo della caduta da una coperta tesa afferrata dagli amici dietro ogni angolo).

Nel marzo del 1961, Yves Klein visitò New York e, con la futura moglie Rotraut Uecker, prese alloggio al Chelsea Hotel, dove incontrò molte delle figure chiave dell'arte contemporanea del momento, tra cui Duchamp, Johns, Kline, de Kooning, Newman e Rothko. Durante il suo soggiorno al Chelsea Hotel scrisse il Chelsea Hotel Manifesto, in cui spiegava il significato del suo ultimo metodo di lavoro, che consisteva nell'utilizzare lanciafiamme a gas per dipingere direttamente sulla tela:

"[...] sono riuscito a dipingere con il fuoco, usando fiamme di gas molto potenti e roventi, alte circa tre o quattro metri, per leccare la superficie di un dipinto al fine di registrare l'impronta spontanea del fuoco.
[...] In breve, il mio obiettivo è duplice: in primo luogo, registrare la traccia del sentimentalismo umano nella civiltà di oggi; in secondo luogo, registrare la traccia del fuoco che questa stessa civiltà ha generato. E questo perché il vuoto è sempre stato la mia costante preoccupazione; e sostengo che nel cuore del vuoto, così come nel cuore dell'uomo, bruciano i fuochi".

Questi ultimi lavori testimoniano una nuova direzione nella carriera di Klein, anche se non l'avrebbe mai approfondita del tutto. La fine della carriera di Klein avvenne in modo improvviso e tragico. Nel 1962, mentre partecipava al Festival di Cannes, ebbe un infarto durante la trasmissione del controverso documentario Mondo Cane, in cui Klein appariva e il suo lavoro veniva ridicolizzato. Nel giugno dello stesso anno, tre settimane dopo, subì un altro infarto che questa volta ne causò la morte, all'età di 34 anni.

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