About butterflies in the work of Damien Hirst - artetrama

Le farfalle nell'opera di Damien Hirst

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Il lavoro di Damien Hirst esplora i confini e le interazioni tra arte, bellezza, religione, tecnologia, scienza, vita e morte. L'artista cerca di provocare e ci riesce attraverso alcuni processi che mettono in discussione la natura stessa dell'arte. Le sue opere più riconoscibili utilizzano elementi che sono già suoi e che associamo al nome di Damien Hirst...

Il lavoro di Damien Hirst esplora i confini e le interazioni tra arte, bellezza, religione, tecnologia, scienza, vita e morte. L'artista cerca di provocare e ci riesce attraverso alcuni processi che mettono in discussione la natura stessa dell'arte. Le sue opere più riconoscibili utilizzano elementi che sono già suoi e che associamo al nome di Damien Hirst con un semplice sguardo. I suoi intricati lavori con le farfalle, le sue opere maculate, le sue formaldeidi, le sue rotazioni o le sue opere con farmaci e pillole sono già un emblema dell'arte contemporanea e, naturalmente, un portabandiera dell'arte britannica moderna.

Poco dopo la laurea, Damien Hirst ha iniziato a lavorare nel suo studio di Brixton a una serie di opere ispirate alle mosche che si attaccavano alle sue tele appena verniciate. Con l'idea di creare qualcosa di bello, Hirst sostituisce le mosche con le farfalle, fissate su pannelli monocromatici dai colori vivaci e dalla finitura lucida. Questa sarebbe stata l'idea chiave di In and Out of Love, la sua prima mostra personale alla Woodstock Street Gallery di Londra. Era il 1991 e Damien Hirst si avviava a una carriera fulminante.

La mostra era divisa in due parti, corrispondenti a ciascuno dei due piani della galleria. Il piano d'ingresso, In and Out of Love (White Paintings and Live Butterflies), era particolarmente umido, con tele bianche appese alle pareti su cui erano attaccati diversi bozzoli di farfalle in procinto di schiudersi. Al centro della stanza, il visitatore poteva trovare un tavolo con quattro ciotole contenenti acqua zuccherata. Una volta nate, le farfalle volavano e si nutrivano liberamente nella stanza fino a quando, attratte da piante strategicamente collocate sotto le tele, venivano intrappolate dall'innesco e morivano bloccate nello stesso punto in cui erano nate. Nel seminterrato, In and Out of Love (Butterfly Paintings and Ashtrays), la mostra presentava otto tele monocromatiche e dai colori vivaci con farfalle morte attaccate a una superficie lucida.

In un'intervista, Damien Hirst ha spiegato in cosa consiste la sua mostra e ha parlato di entrambi gli spazi: "Uno ha un lato romantico, mentre l'altro si riferisce alla dura realtà. Non sono sicuro di quale sia".

Sebbene sia stata la prima volta che il pubblico ha potuto vedere la figura della farfalla al centro dell'opera di Damien Hirst, non sarà certo l'ultima. Secondo Hirst, tutto ruota intorno all'amore, ai sogni, agli ideali, al simbolismo, al realismo, alla vita e alla morte. Nelle opere di Hirst, la farfalla ha un discorso tutto suo, pieno di contraddizioni e incertezze.

La farfalla solleva molti interrogativi per Damien Hirst. Ad esempio, l'immagine reale di una farfalla è molto diversa da quella idealizzata che ne abbiamo fin dall'infanzia, per cui il suo simbolo esiste isolatamente, come se non fosse direttamente collegato all'insetto che rappresenta. D'altra parte, la bellezza delle farfalle, che rimane immacolata anche una volta morte, crea un discorso proprio che mette in discussione il nostro modo di vedere la vita e la morte. Inoltre, l'artista gioca con l'idea di unicità della natura, poiché non esistono due farfalle con lo stesso disegno, così come non esistono due persone esattamente uguali.

Tutte queste caratteristiche fanno parte dell'asse centrale del suo lavoro. La più importante e quella che comprende le altre è la serie "Kaleidoscope", che l'artista ha iniziato nel 2001 e di cui continua a produrre opere. Le diverse serie di opere che compongono "Kaleidoscope" hanno questo simbolismo, che viene rafforzato dalla disposizione delle ali di farfalla, dal modello di colore utilizzato e dal titolo dell'opera in questione.

Nel 2008 Damien Hirst ha creato 150 opere di una serie intitolata "Psalms", in cui ogni dipinto prende il titolo di uno dei salmi dell'Antico Testamento. Le opere, realizzate con ali di farfalla e colori per la casa, alludono alla spiritualità e all'iconografia cristiana attraverso motivi simili a quelli che si trovano nelle vetrate delle chiese, un'idea su cui aveva già lavorato un anno prima nella famosa serie di serigrafie in edizione limitata "Cathedrals".

Sempre nel 2015, l'artista si è rivolto alla figura della farfalla per produrre una serie di opere che non hanno nulla a che vedere con la simmetria e gli intricati motivi caleidoscopici della serie precedente. Si tratta di "The Wonder of You", una serie composta da sei stampe in edizione limitata i cui titoli alludono a quelle sensazioni che si trasformano in ricordi che rimangono quando la persona non c'è più. "Your Feel", "Your Smell" e "Your Touch" sono alcuni dei titoli suggestivi. In questa serie Hirst riprende la sua idea iniziale e mostra farfalle iperrealistiche su sfondi monocromatici colorati.

"Mandalas" (2018-1019) è la prossima grande serie il cui motivo principale è la farfalla. Si tratta di una serie di opere su larga scala in cui Damien Hirst crea intricati motivi concentrici composti da centinaia di ali di farfalla. A differenza delle sue precedenti serie caleidoscopiche, i mandala si riferiscono alle culture orientali e si concentrano su concetti prevalenti nelle tradizioni induista, buddista, giainista o scintoista.

Le ultime serie di Hirst, "Elements" e "Empresses", continuano a utilizzare la farfalla per enfatizzare e drammatizzare l'opera. Nel caso di "Elements", l'artista gioca con i colori per rappresentare l'Aria, il Fuoco, la Terra e l'Acqua e, attraverso le farfalle, evoca l'antica spiritualità degli elementi, facendo riferimento all'ordine e al caos e al modo in cui essi si bilanciano, creando un'armonia che è stata la pietra miliare della filosofia, della scienza e della medicina per centinaia di anni.

Ad oggi, "Empresses" è l'ultima serie che l'artista ha creato, ispirandosi ancora una volta alle sue amate farfalle. Attraverso le cinque opere che compongono la serie, l'artista rende omaggio a cinque grandi donne della storia. Tutte hanno solo due colori: il nero e il rosso, colori che richiamano la morte ma anche l'amore, la regalità, l'eleganza, il potere, la passione e la femminilità. In questo contesto, la farfalla assume un significato particolare se si presta attenzione a termini come bellezza, sofferenza, fragilità o permanenza. Tutte le opere della serie sono disponibili nella nostra galleria qui.

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